江別・大麻の歯医者 YOU歯科 噛むことが脳に与える影響について

 

 

最近、噛むと言うことが脳に対して非常に良い影響を与えると言うことがわかってきています。

 

 

そのため、よく噛む事の大元である絆の大切さがさらにクローズアップされるようになりました。

 

 

そもそも、歯がなくなるとよく噛むこともできなくなりますので、日頃の端の手入れはもちろんですが、

 

 

歯かなくなってしまった場合には適切にそれを補う処置を行い機能回復してあげる事は非常に重要なことです。

 

 

もちろんいくらブリッジや入れ歯を入れても自分の歯にはかないませんので日々のお家での歯ブラシや歯科医院でのメインテナンスが重要になります。

 

 

噛むことによって脳の色々な部分(論文では運動野や小脳などとしています)血液酸素濃度が上昇して脳に対して良い影響を与えるとしています(20~31歳のヒトにMRIを用いた研究において)1

 

 

36名の(男性9名,女 性27名,平 齢82±8.3歳) 義歯を用いた検討があります2

 
この研究では、全部入れ歯26 名,一部入れ歯の人が10名(平 数5.5± 4.5本)の人について痴ほう症などについて検討を行いました。

その結果良い状態の入れ歯の人は、悪い状態の人の入れ歯のひとよりも明らかに痴ほう症の割合が少なかったようです。
 

このほかにも、普段の「自立度」や「気分の落ち込み」、「社会的充足」や「じょく創(床ずれ)の兆候」についても明らかに良い状態の義歯をつけている人の方が良い状態だったそうです。

 

 

江別・大麻の歯医者 YOU歯科 噛むこととガム

 

 

認知性に対しても研究が行われています3

 

 

この研究は159名の学生さんを対象に認知性を試験する数学的なパズルを解いて貰うものです。

 

 

ここで、用いられたものはガムを噛むか噛まないかです。

 

 

ガムを噛んだ学生さんは、ガムを噛まない学生さんと比較して明らかに認知性が上がったようです。

 

 

この結果をみると凄い!と思いますよね。

 

 

でも、この効果は永続的ではなかったようです。

 

 

よく噛むことで認知性が向上するのは15~20分くらいだったそうです(そのあとには影響を与えなかったと書かれています)。

 

 

永続的ではないとは言え、これらのデータからもしっかり噛めるという事が脳に対して明らかに良い影響を与えると考えられます。

 

 

多くの論文では、噛むことによって脳に対して良い影響が出るとしていますがガムを噛みながら記憶テストを行うと結果が悪くなったというマイナスの研究もあります4

 

 

こちらの実験は40名の学生さんを対象に行われました。

 

 

最初に「意識してガムを勢い良く噛んで」適当な文字列を記憶してもらいました。

 

 

次に「ガム意識しないで何となく噛んで」同じように適当な文字列を記憶してもらいました。

 
三つ目に「ガムをかみながら」数字などが含まれた文字列の中で欠けているものを見つけてもらうことを行いました。

以上三つの実験を行ったところ、全てでガムをかむことによって短期間の記憶力低下が起こったそうです。
 

個人的な感想としては、ガムを噛みながらと言うのがちょっと今まで行われた実験とは異なります(食事しながら試験を行うというのはどうなんでしょうか?)。

 

 

ただし、噛むことは脳にとって良い結果が得られる研究が多くみられることを付け足しておきます。

 

参考文献:

1Onozuka Mら:Mapping brain region activity during chewing: a functional magnetic resonance imaging study. J Dent Res 2002; 81: 743-746.

2池田 和博ら:要介護高齢者における咀嚼機能と痴呆ならびに自立度との関連について,咀嚼能力とMDS/RAPs との関連.老年歯学 2000;14:287-296.

3Onyper SV, Carr TL, Farrar JS, Floyd BR:Cognitive advantages of chewing gum. Now you see them, now you don’t.Appetite. 2011 Oct;57(2):321-328.

4Michail D. Kozlovら:Gummed-up memory: Chewing gum impairs short-term recall.The Quarterly Journal of Experimental Psychology 201265501-513
 

YOU歯科 院長 歯学博士 石井 教生

 

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